‘Samen bouwen aan een team, een fijne vestiging maken, daar ga ik voor’

Begin 2022 opent een nieuwe Kindergarden-vestiging op een wel heel bijzondere locatie: een kasteel. Het pand is grondig verbouwd en helemaal klaar om er kinderen en hun ouders te ontvangen. Vestigingsmanager Jessica Weijers: ‘Deze plek heeft alles in zich op een heerlijke opvanglocatie te worden, voor de kinderen maar zeker ook voor de pedagogisch medewerkers waar we naar op zoek zijn. Dit kasteel is zo knus!’

‘Samen bouwen aan een team, een fijne vestiging maken, daar ga ik voor’

Een paar jaar geleden gaf Jessica Weijers, een topper met twintig jaar ervaring in de kinderopvang, tijdens een ontwikkelingsgesprek met haar leidinggevende aan dat haar werk bij Kindergarden heel leuk vond, en dat ze ervan droomde om ooit een compleet nieuwe vestiging te mogen opzetten. Nu, eind 2021, werkt ze aan de laatste fase voor de opening van een fonkelnieuwe vestiging, eentje in een bijzonder ‘vernieuwbouwd’ Haags kasteel nog wel. ‘Dit is echt supertof.’

De buitenkant ziet er verbluffend uit. Heeft het gebouw binnen nog de sfeer van een kasteel?

‘Jazeker! Als je door de gangen loopt vóel je de historie van het pand. Het kasteel is in de zeventiende eeuw gebouwd, dat zie je aan alles. De hoge ramen waardoor er veel licht op de groepen, de lambrisering in de hal, de grote houten trap met traplopers… Helemaal boven zijn er nog van die kleine deurtjes met ronde kozijnen, kabouterdeurtjes noem ik ze. Zo leuk.’

Is dat wel kidsproof, zo’n oud kasteel?

‘Samen met de architect hebben we gekeken hoe we de karakteristieke elementen konden houden, en toch een fijne plek voor kleine kinderen konden creëren. De oude kachel is bijvoorbeeld betimmerd en afgedekt met plexiglas, zodat je de statige marmeren schouw nog wel ziet. Nu is het veilig voor de kinderen en prettig voor het team. Ze hebben alleen nog maar voordeel van het kasteel, zoals de hoge plafonds en grote ramen waardoor alles heel licht is. En: wie wil er nou niet in een kasteel werken?’

 

En de tuin schijnt bijzonder te zijn. Vertel!

‘We hebben een geweldige ontdekkingstuin aangelegd. Er is voor de babygroepen een eigen tuin waar ze heerlijk kunnen spelen en ontdekken. De grotere kinderen hebben een eigen gedeelte waar ze naar hartenlust kunnen rennen en fietsen zonder rekening te hoeven houden met de kleintjes. Het is een tuin waar de kinderen zich het gehele jaar door kunnen vermaken.’

Jullie gaan ook in de winter naar buiten?

‘Zeker! We proberen iedere dag buiten te laten spelen, ook als het een beetje regent. Er is een buitenkeuken, een moestuin, klimelementen en een watertafel waar de kinderen met warm weer lekker kunnen spetteren.’

Hoe reageren ouders die al een rondleiding hebben gehad?

‘Héél enthousiast. Vanmiddag had ik een rondleiding waarbij ouders zeiden, van buiten ziet het er groot uit, maar wauw wat ben ik onder de indruk. Het is zo huiselijk en knus! Zoveel mooie houten elementen. Licht en natuurlijk, net als thuis. Hoe fijn als ouders zo’n gevoel hebben bij de kinderopvang.’

Het kasteel is nu veilig voor de kinderen en prettig voor het team. We hebben hoge plafonds en grote ramen waardoor alles heel licht is. En: wie wil er nou niet in een kasteel werken?
Jessica

Bij Kindergarden zitten kleintjes veel op schoot. Dat lijkt me ook knus.

‘Ja. Als een baby niet zelfstandig kan zitten, worden ze bijvoorbeeld op schoot gevoed, niet in een wippertje zoals je veel ziet. We vinden het belangrijk dat de dingen met aandacht gebeuren, ook eten geven. Voor een pedagogisch medewerker betekent dat dat hij of zij wat meer tijd nodig heeft om een kindje een fruithap te geven. Die tijd is er ook.’

Waarom gebruiken jullie geen wippertjes? Veel handiger toch?

‘Wij vinden het heel belangrijk dat kinderen vrij kunnen bewegen. De ontwikkeling van kinderen staat centraal bij Kindergarden. Als je kinderen vastzet kunnen ze zich ook niet vrijuit bewegen en dus ontwikkelen. Kinderen hebben van nature de drang om op onderzoek te gaan. Ze willen dingen zelf doen en leren. Daarom leggen we baby’s ook niet onder een babygym waar ze zelf niet onderuit kunnen kruipen en dus verplicht met dat ene speeltje moeten spelen. Wij leggen de kinderen liever vrij op een mat en bieden hen ontwikkelingsgericht materialen aan zoals een gekleurde zakdoek, bijtspeeltjes om in de mond te stoppen en materialen met verschillende structuren.’

Je kunt het team from scratch opbouwen, dat is uniek. Hoe hoop je dat de sfeer wordt?

‘Het allerbelangrijkste waar ik dan aan denk is vertrouwen. Als manager ben ik een mensenmens. Ik vind open communicatie met het personeel belangrijk, communicatie op basis van vertrouwen. Oftewel: bij mij kan iedereen altijd binnenlopen, alles zeggen, mij altijd om hulp vragen. Ik ben iemand die graag even bijspringt op de groep om te helpen met een flesje of die lastige slaper helpt in bedje te leggen. Een meewerkend manager heet dat officieel, ik draai graag mee op de groep als het nodig is.’

 

Blijven leren is een van de pijlers van Kindergarden. Als je liever in je comfort zone blijft, kun je dan ook in jouw team aan de slag?

‘Natuurlijk. Je blijven ontwikkelen kan ook betekenen dat je af en toe een podcast luistert, bijvoorbeeld. Ik luisterde past naar onze podcast met als thema ‘liefdevol begrenzen of emotionele veiligheid op een babygroep’. Heel interessant, zelfs als je zoals ik al negen jaar bij Kindergarden werkt pik je altijd wat nieuws op. Of je doet mee aan een workshop vanuit de Kindergarden Academie. Het is niet zo dat we van iedereen verwachten dat hij of zij steeds een stapje hoger wil. In een beoordelingsgesprek hebben het over je eigen doelen. Ons doel is dat wij graag willen dat jij je werk goed kan doen. Wat daarvoor nodig is, is voor iedereen anders.’

Een goede sfeer heeft iedereen nodig en dat zit hier in het kasteel wel goed. Het pand straalt rust uit.

‘Klopt. Rust is in ons pedagogisch beleid belangrijk. Daarom werken met een vaste dagstructuur, vaste medewerkers en overal dezelfde huisstijl. Zo blijft er tijd over om je bezig te houden waar het om draait: de kinderen.’

Hier in de omgeving is rust nog niet helemaal aan de orde.

‘Haha, dat klopt, er wordt veel gesloopt én gebouwd. Het kasteel zit nu nog verstopt achter hoge gebouwen maar straks ontpopt hier een nieuwe woonwijk en komt ons kasteel helemaal tot zijn recht. Tel daarbij op dat we op een logistiek handige plek zitten, en je hebt de ultieme werkplek.’

Wil je nog iets zeggen tegen pedagogisch medewerkers die op zoek zijn naar werk?

‘Mail ons gerust als je nog een vraag hebt, en kom eens kijken. Ik weet zeker dat je net zo enthousiast zult zijn als ik!’

Kom ons team versterken!

Enthousiast over Kasteel de Brinckhorst? Wil jij ook in het nieuwe team van Jessica aan de slag? Reageer dan nu en sta aan de wieg van deze nieuwe, bruisende vestiging. Kindergarden: dé plek voor kinderen, ouders en last but not least… voor jou. Jij bent van harte welkom!