‘Durf te dromen en vertrouw op je intuïtie’

Vrouwen in leiderschap is het thema van International Women’s Day. Een thema dat we van harte omarmen, niet alleen op 8 maart. Wist je bijvoorbeeld dat ons senior management voor 70 procent uit vrouwen bestaat? En dat Kindergarden volop doorgroeimogelijkheden biedt als je talent en ambitie hebt? Algemeen directeur Nicole Krabbenborg vertelt er graag over: ‘Door onze groei kunnen we nieuwe functies creëren en mensen laten doorstromen.’

‘Durf te dromen en vertrouw op je intuïtie’

Vrouwen in leiderschap, dat spreekt jou aan…

‘Ja! Sinds april 2013 ben ik verantwoordelijk voor Kindergarden Nederland. Ik ben hier komen werken, omdat ik onder de indruk ben van de cultuur binnen het moederbedrijf Bright Horizons en binnen Kindergarden, de ambitie die er binnen de organisatie heerst om het allerbeste te doen voor kinderen én medewerkers. Als je goed bent voor je medewerkers, dan zijn zij ook goed voor de kinderen. Het is mijn stellige overtuiging dat je de organisatie ontwikkelt als je consequent en continu je medewerkers ontwikkelt. De resultaten volgen dan vanzelf.’

‘Het is fantastisch om dit werk te mogen doen in een organisatie waarvan de kerntaak het ontwikkelen van kinderen is. Ik heb ruim 22 jaar in de uitzendbranche gewerkt. Daar doe je eigenlijk niet anders dan mensen ontwikkelen en begeleiden naar nieuwe banen. Bij Kindergarden is het werk nog mooier, omdat je een bijdrage mag leveren aan de ontwikkeling van een nieuwe generatie. Je kunt daadwerkelijk het verschil maken in het leven van zoveel kinderen en tegelijkertijd je eigen medewerkers blijven ontwikkelen, zodat ze kunnen doorgroeien binnen de organisatie.’

voorlezen Kindergarden
27 - KG BSO Houten _ little detail photography-27-lowres
Nicole_kl

Waar ben je het meest trots op?

‘Mijn passie is het ontwikkelen van mensen. Als je nu naar het management van onze vestigingen kijkt, zijn er 43 vestigingsmanagers ooit gestart als pedagogisch medewerker. Daar ben ik trots op. Via de Kindergarden Academie leiden we mensen op, zodat ze een nieuwe functie kunnen uitvoeren. Er zijn 7 vestigingsmanagers doorgestroomd naar de functie van regio- en integratiemanager, van wie er 2 ooit pedagogisch medewerker waren. Ook op het hoofdkantoor ben ik trots: wat we uit willen stralen, zie je terug in de praktijk. We laten mensen een ontwikkelingspad volgen. Ze gaan stappen vooruit, maken promotie.’

‘We doen het ook goed in de breedte. Daarmee bedoel ik: onze organisatie wordt groter en tegelijkertijd zijn we in staat om te groeien met behoud van onze cultuur en met het overgrote deel van onze mensen. Je hebt managers én specialisten nodig. Zo zorgen we ervoor dat er pedagogisch experts komen en dat we op het hoofdkantoor ruimte maken voor specialistische functies. We zijn kortom in staat met de groei nieuwe functies te creëren en mensen door te laten stromen. Wat je uiteindelijk wil, is met een club ambitieuze, leuke professionele mensen iets moois creëren, plezier in je werk hebben. Tot slot, toen ik startte hadden we 22 vestigingen en 500 medewerkers en nu 63 vestigingen en 1939 medewerkers. Dat is ook iets waar we trots op mogen zijn.’

Wat je uiteindelijk wil, is met een club leuke, professionele mensen iets moois creëren
Nicole

Had jij rolmodellen als jong meisje?

‘Jazeker. Mevrouw Stoffers was de moeder van mijn vriendin Thecla. Zij was een van de eerste feministische vrouwen die ik ontmoette. Mijn ouders hadden een traditioneel rolmodel. Mijn moeder zorgde voor de vijf kinderen en mijn vader werkte. Mevrouw Stoffers was actief in de politiek en werkte hard om de vrouwenemancipatie over het voetlicht te brengen, terwijl ze een man had die professor was. Daarnaast hadden ze vier kinderen. Ik was veel bij hen thuis, mocht ook vaak mee op vakantie, ik hing aan haar lippen. Zij was niet zozeer een alternatieve, maar vooral een charmante verschijning met een prettige, wijze uitstraling die voor zichzelf durfde te kiezen en die een gelijkwaardige positie in durfde te nemen.’

‘Vrouwen moeten een belangrijke rol krijgen in het arbeidsproces, vond mevrouw Stoffers. Op 8 maart, Internationale Vrouwendag, zou zij jarig zijn geweest. Toen zij een paar jaar geleden overleed, heb ik Thecla en haar broers en zus een brief geschreven dat ik ervan overtuigd ben dat zij mij zo geholpen heeft om te komen op de plek waar ik nu zit. Om te beseffen: dit wil ik. Onafhankelijk en vrij zijn, het kan.’

‘Daarnaast heb ik andere rolmodellen, want ik zou zó graag willen zingen – wat ik helaas niet kan. Diana Ross, Tina Turner… Mooie, krachtige vrouwen en wat een stemmen. Ze zijn zelfstandig, verdienen zelf hun geld. Dat betekent zelf bepalen en zelf keuzes maken, wow!’

Wat vind jij de belangrijkste les voor jonge vrouwen?

‘Durf te dromen en te vertrouwen op je intuïtie. Kies, en doe wat je leuk vindt, want over het algemeen ben je goed in wat je leuk vindt. Je wordt zo snel in een hoekje geduwd, je moet dit of dat gaan doen of studeren. Maar als je durft te kiezen en je intuïtie volgt, dan word je succesvol in hetgeen je doet. Bij Kindergarden valt voor mij alles op zijn plaats, zo voel ik het.’